점점 더워지는 여름과 추워지는 겨울, 눈 깜짝할 새 사라지는 것 같은 봄과 가을… 기후변화로 인해 우리나라에 나타나고 있는 변화인데요. 우리에겐 조금 불편한 일상의 변화들이지만, 지구 반대편 어느 아이들에겐 기후변화로 인한 기근이 죽음으로 이어지기도 합니다. 우리 아이들의 미래, 어떻게 지켜줄 수 있을까요?

각국 정부의 노력에 월드비전의 목소리를 더하다.

제26차 유엔 기후변화협약 당사국 총회(Conference Of the Parties, 이하 COP26)에서 발언을 하고 있는 문재인 대통령

2021년 10월 31일~11월 12일, 2주간 영국에서는 코로나19 이후 최대규모의 국제회의가 진행되고 있습니다. 200여개국 정부 대표들을 비롯해 2만 5천여명의 사람들이 한자리에 모였는데요. 바로 ‘제26차 유엔 기후변화협약 당사국 총회(Conference Of the Parties, 이하 COP26)’에 참석하기 위해서 입니다. 이번 총회는 2015년에 채택한 *파리 기후변화협정(The Paris Agreement)에 대해 각국의 약속을 점검하는 첫번째 회의로서 기후위기를 해결하기 위한 마지막 기회로 일컬어 질 만큼 중요한 의미를 갖습니다.

*파리 기후변화협정이란?

  • 지구 평균 기온 상승을 1.5도로 제한
  • 선진국 중심의 온실가스 감축 노력에서 전세계 모든 국가의 노력으로 확대
  • 2050년 탄소중립(Net-zero)을 위해 2030년까지 국가별 온실가스 감축목표 발표 및 기후변화 적응을 위한 노력 시행

월드비전은 COP26에 참석하는 각국 정부 대표들에게 기후변화에 가장 취약한 아동들의 목소리를 전달하고, 기후변화가 이들에게 미치는 영향을 알리기 위해 [기후변화와 기근, 그리고 아동들의 미래] 보고서를 발간했습니다.

[기후변화와 기근, 그리고 아동들의 미래] 보고서 표지

우리가 그동안 몰랐던 기후변화의 진실

노문다리(몽골, 기후변화 아동 활동가) 프로필 사진

“기후변화는 트렌드가 아니라, 심각한 문제에요.”
노문다리(몽골, 기후변화 아동 활동가)

2021년 8월 유엔기후변화협의체(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)는 기후변화를 막기 위한 즉각적인 조치가 취해지지 않는다면 21세기 내 지구 평균 기온은 1.5~2도 이상 상승할 것임을 경고한 바 있습니다. 월드비전의 [기후변화와 기근, 그리고 아동들의 미래] 보고서는 기후변화가 취약한 아동과 주민들의 삶을 어떻게 위협하고 있는지를 상세히 담고 있습니다.

  • 동아프리카 지역의 엄청난 메뚜기 떼로 인한 엄청난 농작물 파괴와 식량 부족 현상 발생.
  • 홍수와 가뭄의 증가: 수단의 경우 2달 이상 지속된 홍수로 87만 5,000명 이상이 피해를 입고, 960만 명이 식량 부족을 겪음.
  • 사이클론, 태풍의 증가로 지난 3년간 남아프리카 280만 명 이상이 피해를 입음.
  • 기후변화로 인한 온도 상승, 강우량 변화 등은 농업 생산량에 영향을 미침

Total GHG emissions exduding UCF - 0~2: 멕시코, 캐나다, 일본, 브라질, 인도네시아 | 2~4: 러시아, 인도 | 4~6: 유럽연합(28개국) | 6~8: 미국 | 10~12: 중국 - 온실가트 배출량, 2011(단위, 기가톤) / Worst Affected countries - 0~5: 아이티, 북나이지리아 | 5~10: 수단, 시리아, 남수단, 에티오피아, 베네수엘라 | 10~15: 아프가니스탄 | 15~20: 콩고, 예맨 - 심각한 식량부족을 겪는 사람 수(단위:십만 명)

선진국이 대부분의 온실가스를 배출하지만, 기후변화로 인한 극단적인 기후 재난은 최빈개도국에 가장 큰 영향을 미칩니다. 유엔식량농업기구(FAO)와 유엔세계식량계획(WFP)의 보고서는 23개 지역을 심각한 식량 위기를 겪거나 겪을 것으로 예상된다고 지목했는데요. 하지만 이 23개의 지역 대부분은 기후변화에 거의 영향을 미치지 않는 국가들입니다.

대부분 농업에 대한 의존도가 높기 때문에 기후변화로 인한 농작물 생산량의 감소는 소득 상실과 식량 부족으로 즉각적으로 연결되어 주민들이 영양가 있는 음식을 섭취할 수 없게 만듭니다.

한편 2020년, 동아프리카 6개국의 700만 명 이상의 극심한 영양실조, 굶주림으로 죽음의 위험에 내몰렸는데요. 2020년 전 세계 인구의 12%인 9억 2,800만 명이 심각한 식량 위기에 처해있으며, 9.9%가 영양실조 상태이며, 전 세계 인구의 1/3이 적절한 음식을 구하지 못하고 있습니다.

테네마, 테잔(시에라리온, 기후변화 아동 활동가) 프로필 사진

“어린이들은 이상 고온, 가뭄, 자연재해의 피해에 더 취약해요.”
테네마, 테잔(시에라리온, 기후변화 아동 활동가)

2011년 소말리아에서 발생한 기근으로 사망한 사람들 중 절반은 5세 미만 아이들이었습니다. 세계적으로 영양실조가 지속적으로 증가하여 5세 미만 아동의 1억 4,920만 명이 만성 영양부족에, 4,540만 명이 급성 영양부족에 고통받고 있는데요. UNICEF는 2020년도에 2억 명 이상의 아동이 영양실조로 목숨을 잃을 위기에 처했다고 발표했습니다.

아동기 적절한 영양 섭취의 부족은 아동의 신체적, 인지적 발달에 평생 동안 영향을 미치며 이는 학습 장애로 이어질 수 있어요. 아동의 학습 장애는 사회의 성장에도 부정적인 요소로 작용하며, 이는 해당 사회 내에서 가난과 굶주림이 되풀이 되는 악순환을 만들어 세대에 걸쳐 영향을 미치게 됩니다.

또한 전 세계 영양실조 아동의 90% 이상이 아프리카와 아시아에 살고 있습니다. 그 중 많은 수가 최빈개도국에 집중되어 있는데요. 이러한 국가들이 빈곤에서 벗어나 지속가능한 발전을 이루기 위해서는 아동들이 성장에 필요한 영양을 충분히 섭취할 수 있도록 보장하는 것이 필수적이에요. 기후변화가 가장 취약한 아동들에게 미치는 영향을 우선순위에 두고 기후변화에 대응해야 합니다.

기후변화 대응을 위한 월드비전의 노력

농장에서 어깨동무를 하고 있는 가족 왼쪽부터 엄마, 아들, 딸

마른 땅에 나무를 심고 있는 봉사자들의 모습

루스(케냐, FMNR 청년 전문가) 프로필 사진

“식량 문제를 해결하기 위해 농부들은 *FMNR을 선택했습니다.
그러자 마을의 강줄기가 점점 차오르기 시작했고,
아이들을 건강히 먹일 수 있는 농작물이 자라나기 시작했습니다.”
루스(케냐, FMNR 청년 전문가)

*FMNR(Farmer Managed Natural Regeneration)
땅속 생명력을 이용하여 산림을 복원하는 월드비전 산림복원사업

월드비전은 기후변화를 완화시키고 식량부족으로 어려움을 겪는 아동과 지역사회를 위해 FMNR을 도입했습니다. FMNR은 자연기반 사업으로 적은 비용으로 생태계를 회복시킬 수 있는데요. 지역 농부들은 FMNR을 통해 스스로 자연적이고 지속가능한 방법으로 산림을 복원합니다. 나무와 숲을 복원하면 생물다양성을 촉진하고 토양의 질을 높여 홍수와 가뭄의 위험을 감소시키고요. 복원된 산림은 양질의 농작물을 생산하며 농업 수확량을 증가시킵니다. 지역사회는 FMNR을 통해 장기적인 농업 계획을 세울 수 있고 증가한 농작물 판매로 벌어들인 수익으로 아이들을 학교에 보낼 수 있어, 다음 세대를 위한 지속가능한 발전을 가능하게 한답니다.

  • 나아만(케냐, 13세)의 프로필 사진
  • 나아만(케냐, 13세)의 이야기
    “자연의 생명력을 이용하여 나무에 충분한 물을 주고 가지치기를 통해 건강한 가지들이 남아 영양분을 흡수하여 자랄 수 있도록 했습니다.”
    나아만은 FMNR을 가족 농장에 적용하였고, 그 결과 나아만 농장의 수확량은 눈에 띄게 증가하였습니다.

나아만과 같은 아동들이 기후변화에 대응할 수 있는 교육을 받고 기회가 주어진다면 가족과 지역사회에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. FMNR과 같은 천연자원 관리 기술들이 세대에 걸쳐 전수된다면 지역사회에 장기적인 이익을 가져올 수 있을 거에요.

월드비전은 이렇게 외칩니다!

기후변화는 정의의 문제입니다.
기후변화는 위험을 증폭시킵니다.
기후변화는 심각한 인도주의적 결과를 초래합니다.

기후변화는 월드비전의 사업만으로는 해결할 수 없습니다. 전세계의 정부, 기업, 시민사회, 개인 등 모두가 지금과는 다른, 변화를 이뤄야만 기후변화를 막을 수 있습니다. COP26은 변화를 가져올 수 있는 마지막 기회입니다.

COP26에 참여하는 각 국가들이 다음과 같은 노력을 해 나가길 요청합니다.

  • 전 세계는 파리 기후변화협정에 명시된 1.5도 온도상승을 제한하기 위해 더욱 적극적으로 기후변화 행동을 취해야 합니다.
  • 취약한 지역을 지원하고, 기후변화 완화를 위한 환경 보호 및 복원 프로그램에 더 많은 기후 기금을 지원해야 합니다.
  • 굶주림을 예방하고 식량 부족 문제를 해결하기 위한 조치를 취해야 합니다.
  • COP26 의사결정 과정에 아동과 청년들의 참여를 보장하고, 그들의 목소리에 귀를 기울여야 합니다.

월드비전은 계속해서 기후변화에
가장 취약한 아동과 주민들과 함께할 것입니다.